1. Casa
  2. Articoli
  3. Depenalizzazione sotto attacco: i media statunitensi inseguono il modello di politica sulla droga dell'Oregon

Depenalizzazione sotto attacco: i media statunitensi inseguono il modello di politica sulla droga dell'Oregon

Immagini romanzate di persone ubriache per le strade di Londra, che illustrano i pericoli delle droghe se disponibili in tutta la società. Queste immagini di persone che fanno uso di droghe evidenziano il tipo di immagini evocate da coloro che criticano la depenalizzazione delle droghe in Oregon.

Parte 1: Il caso contro la depenalizzazione

Come nuovo tentativo di controllare i danni legati alla droga in modo non punitivo, il modello di depenalizzazione dell’Oregon ha avuto un inizio instabile, alle prese con un’offerta di farmaci incredibilmente tossici e un breve periodo di attuazione. Ciò non è stato aiutato dall’intensa presa di mira di articoli di opinione, prospettive e colonne in tutti i principali organi di informazione americani, criticando l’implementazione del modello.

Ricordiamo che il sistema dell'Oregon ha depenalizzato il possesso di tutte le droghe nel mese di novembre 2020 . Il possesso di droga ora è punibile solo con una multa di 100 dollari che può essere rimossa se una persona partecipa a uno screening sanitario tramite una hotline di recupero. Questo sistema dirotta anche il denaro precedentemente utilizzato per le forze dell’ordine verso centri di prevenzione e trattamento della droga ( di cui la polizia non era contenta ), oltre a utilizzare le entrate derivanti dalle imposte sulla cannabis ricreativa per finanziare servizi di trattamento e di dipendenza.

Per un po' di contesto, l’Oregon si trova sorprendentemente nella media nei tassi di overdose. L'Oregon è al 33° posto rd negli Usa per overdose (su 50 stati), appena sopra la media. Gli stati al di sopra di tutti hanno modelli di controllo della droga più proibitivi e punitivi di quelli che sta tentando l’Oregon. La quantità di attenzione che uno stato così mediocre sta ricevendo sembra piuttosto bizzarra e merita un’indagine.

Sebbene sia necessario criticare i nuovi sistemi di controllo dei farmaci e garantire che funzionino correttamente, la quantità di attenzione critica che l’Oregon ha ricevuto è stata eccezionalmente elevata. Oltre una dozzina di articoli del New York Times, del Washington Post, dell'Economist e del Globe e il Mail hanno attaccato il modello dell'Oregon, sia perché non è riuscito a ridurre le morti legate alla droga, sia evidenziando come altri sistemi di depenalizzazione, in particolare il Portogallo, siano in difficoltà, e che l'Oregon avrà in qualche modo lo stesso destino. Dal punto di vista tematico, questi articoli presentano alcune somiglianze, affrontando superficialmente il sistema di depenalizzazione dell'Oregon mentre non riescono a riconoscere i difetti strutturali che hanno portato in primo luogo all'epidemia nordamericana di tossicodipendenza e overdose.

In questo articolo esamino quali sono le critiche più salienti alla depenalizzazione riscontrate in tutti i brani analizzati (elenco completo alla fine dell’articolo) e quali sono le soluzioni proposte.

“Vetri in frantumi e feci umane”: lo spettacolo del consumo pubblico di droga

La cruda visibilità del consumo di droga viene spesso ripetuta come esempio del fallimento delle politiche progressiste sulla droga. Bret Stephens, opinionista del New York Times, delinea diversi aneddoti di persone che fanno uso di droghe all'aperto a Portland, la città più grande dell'Oregon. Il direttore di un bar ha descritto di aver visto persone svenute per strada, sesso in pubblico e accampamenti in tende. In un altro articolo del NYT, un reportage fotografico da luglio 2023, viene citato lo stesso gestore del bar; questa volta dicendo che è consapevole che ci sono problemi sociali di lunga data che portano alla disperazione legata alla droga, ma che le droghe sono il suo principale motore. Una storia simile è ripetuta dal Globe and Mail a giugno 2023 nella provincia canadese della Columbia Britannica (BC), dove vengono avvistate persone che fanno uso di droghe all'aperto.

L’uso visibile di droga viene spesso presentato come un promemoria della natura caotica e pericolosa del consumo di droga. Le persone che fanno uso di droghe stanno in qualche modo profanando gli spazi pubblici e le comunità in cui vivono con le loro abitudini “antisociali”. Questa è una tattica più antica della guerra alla droga: la ricercatrice farmaceutica Susan Boyd ha evidenziato che dalla metà del 1800 le immagini dei tossicodipendenti e dei trafficanti vengono utilizzate nei media come “classi pericolose”, spesso un “Altro” razzializzato, costruendo l’idea di un gruppo minaccioso e infiltrante di outsider che mette in pericolo la stabilità sociale. Anche nel 18 secolo in Inghilterra, immagini sensazionaliste di ubriachi della classe operaia venivano usate per rappresentare il presunto degrado causato dall'alcol nella società. E mentre l’alcol continua a essere una droga con livelli elevati di danni legati alla droga, abbiamo trovato modi per ridurre al minimo questi danni, raccogliendo fondi per la sensibilizzazione e il trattamento. Attraverso la depenalizzazione e la regolamentazione.

Un'incisione raffigurante "Gin Lane", di William Hogarth. La didascalia sottostante recita: Gin demone maledetto, carico di furia, fa della razza umana una preda; Entra con una corrente mortale e ci ruba la vita. Virtù e verità, spinte alla disperazione, la rabbia costringe a fuggire, ma custodisce, con cura infernale, il furto, l'omicidio, lo spergiuro. Maledetta tazza! che preda sulle viscere, contiene quel fuoco liquido che la follia trasmette al cuore, e lo fa scorrere attraverso le vene. Fonte: Collezione Wellcome.

 

Il reportage fotografico del New York Times intervista un tossicodipendente che descrive Portland come “un angolo di paradiso per i tossicodipendenti senza casa”; il Washington Post riporta un cittadino portoghese che descrive le persone che fanno uso di droghe come se invadessero la loro città; queste sono descrizioni comuni di persone aliene e indesiderate che si infiltrano in una società.

Nella più moderna Guerra alla Droga, gli outsider pericolosi sono “ abitualmente caricature ” negli scenari peggiori e più vili possibili, che sono ampiamente utilizzati nelle fonti da noi esaminate: da persone che fanno sesso in pubblico, al ritrovamento di escrementi per strada, tende scomode, persone che indossano passamontagna, uso di droghe vicino a scuole e parchi giochi. Insidiosamente, sembra che queste istantanee dell’uso di droga siano usate per esagerare l’uso di droga a tal punto che reprimerle è l’unica cosa possibile – anche “nobile” – da fare per il bene della società.

L’attenzione posta sull’abbandono stradale del materiale legato alla droga è frustrante, dato che gli interventi di riduzione del danno spesso si concentrano sull’affrontare proprio questi problemi. Il materiale scartato nei luoghi pubblici è spesso indice di una mancanza di spazi sicuri per il consumo di droga e di altre misure progressiste piuttosto che di un’illegalità intrinseca che caratterizza le persone che fanno uso di droghe. Da contenitori specifici per il farmaco nelle zone di consumo di droga,  programmi per aghi e siringhe, o siti di iniezione più sicuri Per garantire che il consumo di droga avvenga in uno spazio curato, esiste tutta una serie di opzioni che affrontano la natura visibile e caotica del consumo pubblico di droga e dei rifiuti ad esso connessi. Queste misure sono spesso incoraggiate e finanziate da sistemi di depenalizzazione.

Il sensazionalismo di tutto ciò che riguarda la droga ne perpetua la demonizzazione. Solo una lettera da un lettore del NYT ha affermato che le persone in difficoltà spesso sopportano altri problemi come i senzatetto e condizioni di salute mentale, che rendono difficile rispondere ai loro problemi legati alla droga. Quando l’attenzione si concentra sulla natura pubblica del consumo di droga, il cuore del problema – come la mancanza di alloggi, accesso alle cure e/o spazi sicuri per il consumo di droga – rimane irrisolto. Queste rappresentazioni del consumo di droga continuano a incoraggiare l’esclusione delle persone che ne fanno uso, che è ciò che ha portato in primo luogo all’esplosione dei mali sociali legati alla droga.

 

Fallimenti individuali su questioni sistemiche

Nella maggior parte degli articoli, le questioni sistemiche che hanno portato ad accampamenti di massa di senzatetto e all’offerta di farmaci tossici vengono per lo più ignorate, preferendo invece incolpare i singoli individui per le loro scelte. L’uso pubblico di droga è considerato un comportamento egoistico, piuttosto che un’indicazione di una crisi abitativa; le overdose di strada vengono percepite come un consumo ingordo di droga, piuttosto che come una fornitura di droga avvelenata. Come il NYT dice, "i tossicodipendenti sono... persone che spesso fanno qualsiasi cosa per sballarsi, per quanto irrazionale, autodistruttivo o... criminale diventi il ​​loro comportamento".

Non dovrebbe sorprendere che ci siano overdose più frequenti nelle zone economicamente più svantaggiate. Infatti, è noto che la povertà, la disoccupazione e i senzatetto sono fattori chiave dei rischi più elevati legati alla droga. Come ha sottolineato Morgan Godvin in TruthOut , prima che la Misura 110 fosse implementata nel febbraio 2021, l'Oregon stava già registrando un massiccio picco di senzatetto: da 2020 al 2022 , i senzatetto cronici (definiti come senzatetto da più di un anno) sono aumentati del 56%.

Sebbene la droga possa avere un impatto sui senzatetto, non si può negare l’effetto che l’aumento del costo della vita (in particolare per quanto riguarda gli alloggi) sulla visibilità del consumo di droga. Tuttavia, i consumatori di droga vengono accusati in primo luogo dei problemi strutturali che esacerbano il consumo problematico di droga. Come sottolinea ulteriormente Godvin, una crisi immobiliare combinata con un’offerta di farmaci tossici significa che “la sofferenza dei nostri vicini non avviene dietro le porte chiuse, ma piuttosto proprio davanti ai nostri volti”. La causa principale di tutto ciò è il diffuso abbandono di persone in condizioni di vita e di lavoro precarie, che ha un impatto su molti nella società, compresi coloro che già facevano uso di droghe.

 

“La polizia attribuisce la colpa alla droga come crimine”: la guerra culturale statunitense contro i poliziotti

Atteggiamenti nei confronti della polizia, in particolare in America a seguito di George Floyd ha approfondito la crescita dello spacco partigiano tra valori conservatori e progressisti e credenze politiche. Sostenitori della riduzione del danno riconoscono sempre più come la polizia sia la chiave dei danni legati alla droga: sia dall' applicazione razzista delle leggi sulla droga in tutto il mondo, alle molestie quotidiane che la polizia commette contro le persone che fanno uso di droghe.

Già nel 2016, repubblicani e democratici non erano d’accordo sulle questioni legate alla polizia. Da Pew Research.

 

Nel frattempo, i conservatori considerano ampiamente la polizia la forza principale che mantiene una società sana e moralmente buona. In quanto tale, la polizia è l’autorità più adatta a valutare le attuali minacce alla società e a combatterle di conseguenza. Sebbene entrambe le parti concordino sulla necessità di un cambiamento, alla fine si affidano a narrazioni di gruppi molto diversi per modellare la loro comprensione dei problemi della droga e di ciò che è necessario fare.

In tutti gli articoli esaminati, nessuno ha parlato con operatori sanitari che portavano avanti iniziative di riduzione del danno in Oregon.

Sul NYT e sul Washington Post, la polizia viene dipinta con le mani legate dalla depenalizzazione: la polizia dell’Oregon riporta che è meglio ignorare le persone che fanno uso di droghe piuttosto che aiutarle per farsi curare; la polizia portoghese incolpa un aumento della criminalità nel Portogallo depenalizzato dovuto al “aumento del consumo di droga”, senza dati a sostegno di questa affermazione. In BC parzialmente depenalizzata, il Washington Post sostiene non ci sia stigmatizzazione nei confronti dell’uso di droga, citando un capo della polizia che afferma che nessuno è stato arrestato per “semplice possesso” dal 2019 – mentre le molestie nei confronti delle persone che fanno uso di droghe continua .

La polizia continua ad essere la fonte su cui fare affidamento per commentare e informare le politiche sulla droga. In tutti gli articoli esaminati, nessuno ha parlato con operatori sanitari che portavano avanti iniziative di riduzione del danno in Oregon. Alla polizia, tuttavia, viene costantemente data l’opportunità di esprimere commenti, quando per definizione il loro ruolo nei sistemi depenalizzati dovrebbe essere ridotto. Anche quando si parla di depenalizzazione, che cerca di riorientare gli interventi sulla droga da una prospettiva legale penale a una prospettiva sanitaria, i media continuano a fare erroneamente affidamento sulla polizia come autorità dominante sui danni della droga.

Per molti, la polizia è ancora vista come un... agente chiave nella lotta alla criminalità e nel mantenimento dell’ordine sociale. Alec Karakatsanis, avvocato per i diritti civili e cronista degli abusi di potere della polizia, ha ripetutamente delineato che è ancora opinione diffusa che la guerra alla droga sia uno “sforzo naturale per ridurre i danni percepiti associati al consumo di droga”. Ne consegue che la polizia merita la nostra simpatia e il nostro rispetto in quanto attori ben intenzionati che cercano di affrontare i problemi della droga, piuttosto che vederli come catalizzatori di danni e punizioni.

I media stanno spingendo, intenzionalmente o meno, l’idea che il problema della droga sia altrettanto grave anche in condizioni di depenalizzazione e proibizione, che gli individui (non i sistemi) siano interamente responsabili delle loro circostanze e che la polizia stia cercando di prevenire ulteriori danni correlati alla droga. Ciò ha diverse conseguenze.

In primo luogo, scredita l’idea della depenalizzazione come modello di controllo della droga praticabile per gli Stati Uniti, anche prima che gli venga data la possibilità e il tempo adeguati per funzionare. La depenalizzazione viene presentata come qualcosa che funziona all’estero, ma “non per noi”; seleziona attentamente le prove portoghesi, per descrivere come anche il simbolo della depenalizzazione sia arrivato a pentirsene (ignorando totalmente gli effetti di decenni di austerità imposta nel paese).

In secondo luogo, integra saldamente la riforma della politica sulla droga nella guerra culturale americana in corso: sostenendo la depenalizzazione e le alternative alla punizione e all’incarcerazione per possesso di droga come questione progressista vs conservatrice. Sono gli individui corrotti e moralmente deboli che devono affrontare i propri problemi, o essere sottoposti a cure; i difetti strutturali che hanno portato a un’esplosione di problemi legati alla droga sono riconosciuti di sfuggita come un tipico lamento progressista.

L’effetto che ne risulta è una cultura della critica, ma nessun nuovo tentativo; disperazione per l’inazione, ma disprezzo per il cambiamento. La guerra culturale, alimentata dagli articoli qui analizzati, impedisce il sostegno bipartisan al cambiamento della politica sulla droga, così come viene percepito attraverso la lente politica più ampia che sta polarizzando la democrazia americana.

Il prossimo pezzo analizzerà le soluzioni proposte nei media, sia dagli autori stessi che da quelli presentati nelle storie.


 

Gli articoli esaminati per questo pezzo sono stati:
New York Times
  • I pericoli della legalizzazione (24 aprile)
  • Scene da una città che distribuisce solo biglietti per l'uso di Fentanil (31 luglio)
  • Il disastro della depenalizzazione delle droghe pesanti (1 agosto)
  • La depenalizzazione dell'uso di droga da parte di Portland è l'approccio giusto? (13 agosto)
Il Washington Post
  • Fare guerra al fentanil o depenalizzare? Dobbiamo trovare un modo per combatterlo (27 Dicembre 2022)
  • Perché depenalizzare le droghe è una cattiva idea (10 aprile)
  • La depenalizzazione della droga da parte del Canada nella Columbia Britannica prolungherà la sofferenza (Giugno 28)
  • Un tempo acclamato per la depenalizzazione delle droghe, il Portogallo ora ha dei dubbi (7 luglio)
Globe and Mail
  • L’Alberta non dispone di dati su quante persone necessitano di servizi di trattamento della dipendenza (22 febbraio)
  • L'esperimento di depenalizzazione della droga di C. ha avuto un inizio disastroso (Giugno 6)
  • Editoriale: Gli incessanti decessi per overdose richiedono una risposta politica incessante da parte dei governi (4 luglio)
  • (Pubblicato su The Province, in Canada) È tempo di una terza via per la politica sulle tossicodipendenze in Canada (May 3)
Economista
  • L’Oregon fa un pasticcio con la depenalizzazione delle droghe (13 aprile)
Articoli precedenti
"Dovresti essere contento che sia morto": stigma, lutto e morti per droga
pagina successiva
Potenziamenti cerebrali scatenati: uso di potenziatori cognitivi tra gli studenti universitari

Contenuti correlati