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¿Debería preocuparse América Latina por el fentanilo?

En los medios latinoamericanos la tragedia de la crisis de los opioides y el fentanilo en Estados Unidos se entiende a través de titulares como estos: “Vidas interrumpidas por el fentanilo: Lo que más duele es despertarse y necesitar una dosis"."El Fentanilo: Ecuador y países vecinos en el radar de los cárteles de la temida droga.""El Fentanilo, la otra epidemia que avanza desde China y no puede ser erradicada.” Y más recientemente: “Las 5 consecuencias devastadoras del fentanilo, la droga que causó la muerte del nieto de Robert De Niro."

Los datos alarmantes sobre el fentanilo se repiten una y otra vez: su potencia 50 veces más fuerte que la heroína y 100 veces más fuerte que la morfina, su precio más accesible y su mayor nivel de dependencia que lo hacen más rentable que otras sustancias, y su asombrosa tasa de mortalidad que tiene ya causó más muertes que las guerras de Vietnam e Irak juntas. En este contexto, el Secretario de Estado de los Estados Unidos, Antony Blinken, reunió a representantes de 84 países para Dígales: "Si no actuamos juntos con gran urgencia, más comunidades en todo el mundo soportarán los costos catastróficos".

El temor al fentanilo en América Latina no es injustificado; sin embargo, a pesar de la proximidad regional, los mercados de drogas de la región parecen muy diferentes a los de América del Norte. Según la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito (UNODC), si bien ha habido un aumento global significativo en el uso de opioides con fines no médicos y en el número de muertes relacionadas con sobredosis, la crisis no es universal. "En realidad, la crisis tiene múltiples facetas y sus características difieren marcadamente en las diferentes regiones geográficas", explica la organización en un informe del 2020 .

La historia del fentanilo en Estados Unidos ya es bien conocida: el mala conducta de la compañía farmacéutica Purdue Pharma, que ocultó los altos riesgos de adicción de su medicamento OxyContin; la presión por tasas excesivas de prescripción; el posterior endurecimiento de la prescripción de opioides cuando surgió la evidencia, dejando a las personas sin acceso a una sustancia de la que se habían vuelto dependientes; y el inevitable aumento de un mercado masivo de opioides sintéticos ilegales más baratos como el fentanilo y otros análogos.

La naturaleza de la crisis de opioides en América del Norte se debe en gran medida a las altas tasas de consumo de opioides no médicos y a la adulteración o sustitución, para reducir costos, de suministros ilícitos de heroína y opioides farmacéuticos desviados por fentanilo, análogos de fentanilo y otros opioides sintéticos. . A diferencia del fentanilo legal, que viene en pastillas o ampollas con dosis específicas para uso médico, el fentanilo ilegal se produce sin controles, sin dosis o concentración claras y, a veces, se encuentra mezclado con otras sustancias. Debido a su alta potencia, la más mínima diferencia en la cantidad utilizada puede significar la diferencia entre la vida y la muerte.

La realidad en América Latina parece ser muy diferente. La ONUDD indica que para la región de América del Sur, la prevalencia anual del consumo de opioides sintéticos con fines no médicos fue de alrededor del 0.2% en 2018, seis veces menor que la estimación mundial del 1.2%. Si bien estas cifras tienen algunos años, demuestran que la prevalencia de opioides sintéticos en las Américas es menor de lo que se esperaría, particularmente dada la proximidad del mercado.

 

México: un giro fronterizo

El Secretario de Estado Antony Blinken participa en un Foro Abierto sobre Fentanilo en Washington, DC, el 17 2023 de julio.
(Foto oficial del Departamento de Estado de Chuck Kennedy)

 

En la región norte, en ciudades mexicanas como Tijuana, Mexicali y Ciudad Juárez, el fentanilo es efectivamente una dura realidad. A estudio publicado en 2020 reveló que en el norte de México, aproximadamente el 93% de las muestras analizadas de heroína en polvo blanco contenían fentanilo.

Como ha sido a lo largo de su historia, ser país vecino de Estados Unidos ha representado una complejidad única para México. La crisis de los opioides y el fentanilo no es una excepción. Durante la pandemia de COVID-19, hubo un cambio intercontinental en el movimiento de fentanilo cuando se cerró el puerto de Wuhan, lo que interrumpió la ruta tradicional de tránsito de la droga. Desde entonces, según Tras la DEA, los cárteles mexicanos se han convertido en los principales proveedores de fentanilo a Estados Unidos.

En México, el fentanilo era detectado por primera vez en la ciudad fronteriza de Tijuana en 2018. La llegada de heroína mezclada con fentanilo ha creado una situación difícil, explica Alfonso Chávez, coordinador de la ONG PrevenCasa's programa de reducción de daños. Vieron cada vez más a personas sin hogar, marginadas de las instituciones públicas debido al estigma y la criminalización, que presentaban un aumento de abscesos causados ​​por inyecciones y casos de sobredosis tanto mortales como no mortales, sumándose a otros factores de riesgo como el VIH y la hepatitis C. debido al uso de jeringas no esterilizadas.

Además, han surgido desafíos adicionales, como la escasez de metadona. La falta de opioides de sustitución significó que muchas personas que los usaban como tratamiento tuvieron que volver al consumo de heroína, que estaba adulterada con fentanilo.

Las cifras e imágenes de este trágico contexto alimentan los temores sobre el fentanilo en toda la región, pero lo cierto es que no representa la realidad de México ni de América Latina. Hablando en el reciente Foro Internacional sobre Fentanilo, organizado por el Gobierno mexicano, el investigador Jaime Arredondo concluyó que, contrariamente a las alarmas que suelen difundir los medios de comunicación, “el fentanilo no está en todas partes”, sino que se encuentra especialmente en el suministro ilegal de opioides y es principalmente un fenómeno fronterizo.

“Sobre el consumo de fentanilo en otras zonas del país no se sabe mucho”, explica Chávez. "No sabemos cuándo estos nuevos recortes de medicamentos podrán llegar a otras comunidades porque los mercados locales son muy dinámicos y siempre están a la vanguardia".

 

Colombia: Más prensa que presencia

Hay tres razones por las que es poco probable que ocurra un escenario similar en el resto de América Latina, según Julián Quintero, director de la organización colombiana de reducción de daños. Échele Cabeza: la región no tiene una dependencia histórica de los opioides; el fentanilo no sería rentable dada la disponibilidad regional de heroína barata y de alta calidad; y porque los latinoamericanos prefieren los estimulantes a los depresores.

“El rumor es que el fentanilo aparecerá en el tusi”, explicó Quintero en una entrevista reciente. (Tusi es una mezcla de MDMA, ketamina, cafeína y una gama cada vez más diversa de aditivos que se originó en Colombia y se ha extendido rápidamente por todo el continente). “Pero también sucede que los periodistas creen en la historia contada por los traficantes que afirman utilizar fentanilo en sus recetas, pero cuando lo analizas, no es cierto. Es necesaria precaución”.

En Colombia, los medios de comunicación han alimentado constantemente el temor sobre la presencia de fentanilo. El fiscal general incluso celebró una conferencia de prensa para anunciar una incautación de fentanilo, afirmando que era “la droga que causa 300 muertes en Estados Unidos cada día”. Se trataba de infundir miedo mediatizado: eran ampollas de fentanilo de grado médico, utilizadas habitualmente en entornos hospitalarios.

A raíz de todos estos rumores, Échele Cabeza realizó sesiones de análisis de drogas selectivas para descartar la presencia de fentanilo en sus sustancias. ¿El resultado? No encontraron fentanilo en las muestras, lo que sugiere que no estaba en el mercado o estaba disponible en cantidades tan bajas que era indetectable. Lo que sí causó preocupación fue la presencia de benzodiazepinas y oxicodona como adulterantes en algunas sustancias psicoactivas. Pero aún no se ha detectado la presencia de fentanilo fabricado ilegalmente.

“Tampoco vemos que los usuarios estén muy preocupados por el fentanilo más allá de preguntar”, explica Quintero. “Y eso puede deberse a que no hemos visto un número masivo de muertes en Colombia como resultado del fentanilo. No vemos aquí, como en Estados Unidos, a seis personas muriendo en un parque porque el mismo traficante les vendió fentanilo y no sabían cómo dosificarlo. En Colombia no se ha observado ese impacto de muertes masivas por consumo. No hemos visto, por ejemplo, lo que pasó en Argentina”.

 

Argentina: un susto, una advertencia

Lo ocurrido en Argentina conmocionó a toda América Latina y ocupó los titulares mundiales. En febrero de 2022, en el barrio Puerta 8 de Buenos Aires, una serie de personas llegaron a urgencias luego de consumir cocaína adulterada. Murieron 24 personas. Las autoridades tardaron una semana en identificar la sustancia que había provocado el desastre y la ansiedad reinaba en la región: ¿había fentanilo aquí?

No. Era carfentanilo, un opioide sintético significativamente más potente que el fentanilo. Una vez pasada la histeria, nunca se determinó si su uso fue accidental, o había sido deliberado, o si se trataba de una estrategia de venganza entre grupos de microtráfico.

Como en otros países latinoamericanos, los rumores dicen que se ha encontrado fentanilo como agente cortante en la ketamina o tusi dosis. Sin embargo, hasta el día de hoy, el programa de control de drogas ¡PAF!, dirigido por la organización intercambios, no ha detectado fentanilo en Argentina.

“El miedo al fentanilo está muy presente en la mente de los consumidores desde el incidente con la cocaína adulterada, así como por la mala traducción que hacen los medios de comunicación sobre la epidemia de opioides en Estados Unidos y el espectro del fentanilo como agente cortante en todas partes ”, dice Carolina Ahumada, coordinadora de PAF! y subdirector de la organización Youth RISE. “Ni la policía, que realiza los análisis más sofisticados, ni el Ministerio de Seguridad han emitido una alerta epidemiológica sobre la presencia de fentanilo como sustancia de corte o su presencia en sustancias psicoactivas”.

Para Ahumada, la preferencia por el uso de estimulantes y la estricta regulación sobre los opioides recetados y sus derivados han mantenido a raya el consumo de fentanilo en Argentina. También es significativa la falta de uso histórico de estas drogas en esta parte del mundo: “Cuando hablamos con otros organismos internacionales, se preguntan por qué los opioides no son comunes en Argentina y América Latina en comparación con otras sustancias que son mucho más prevalentes, como como cocaína y cocaína fumada”, explica. “La respuesta es algo confusa porque si la cocaína llegó a Estados Unidos, ¿por qué el fentanilo no podría llegar [a América Latina] en un mundo tan globalizado?”

 

Requisitos mínimos

En cualquier caso, el trabajo de las organizaciones mexicanas, colombianas y argentinas mencionadas anteriormente refleja lo que respaldan múltiples informes de organismos internacionales: programas de análisis de sustancias Permitir la identificación de la composición real de las sustancias, permitiendo a las personas tomar decisiones informadas y generar alertas tempranas. Acceso generalizado a naloxona es crucial para revertir las sobredosis. Los programas de intercambio de jeringas reducen los riesgos de enfermedades virales como el VIH y la hepatitis. Servicios de consumo supervisado Proporcionar un entorno seguro para los consumidores de drogas. Los programas de reducción de daños mejoran la relación de las personas con cualquier sustancia.

Décadas de prohibición han dejado claro que el mercado ilegal de drogas es incontrolable e impredecible. Sin embargo, años de estrategias de reducción de daños implementadas por organizaciones de todo el mundo también han establecido los requisitos mínimos que previenen catástrofes, con o sin presencia de fentanilo.

 

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